Posibile prejudicii aduse inimii de hipertensiune

Hipertensiunea arteriala netratata poate provoca diferite afectiuni ale inimii.
Cu cat este mai mare presiunea sangelui, cu atat este nevoie de un efort mai mare din partea inimii (ventriculul stang) pentru a pompa sangele in artera principala (aorta). Muschiul inimii trebuie sa se adapteze la acest stres crescut de-a lungul timpului, si se ingroasa. Pe langa aceasta ingrosare a fibrelor musculare cardiace (hipertrofia muschiului cardiac) tesutul conjunctiv dintre fibrele musculare se dezvolta. Aceasta este asa-numita "inima hipertensiva".

Muschiului inimii devine mai rigid, ca o consecinta a acestor procese de reconstructie. Pacientul hipertensiv observa acest lucru prin cresterea pronuntata a frecventei respiratiei la efort.
O alta problema este faptul ca fluxul de sange care alimenteaza muschiul cardiac nu tine pasul cu cresterea acestuia. Arterele mici care strabat muschiul cardiac sunt deseori ingustate de presiunea crescuta (microangiopatie), astfel incat furnizarea de oxigen si substante nutritive catre straturile profunde ale miocardului poate fi pusa in pericol. Prin urmare, pacientul cu hipertensiune simte de multe ori dureri in piept.
In lipsa unui tratament adecvat, apare insuficienta cardiaca cronica (insuficienta cardiaca) ce determina o extindere a ventriculelor.

In plus, profilul tipic de inima hipertensiva include adesea aritmie (tulburari de ritm cardiac), sub forma de extrasistole si fibrilatie atriala. Hipertensiunea determina, de asemenea, o intarire a arterelor (arterioscleroza) - modificarile arteriosclerotice a arterelor coronare sunt cunoscute sub numele de arterioscleroza coronariana, un factor de risc major pentru boala coronariana si pentru atacul de cord.

Consecintele hipertensiunii